<体験談>ワーキングホリデー前に英語学習したMIKIさん

 

私は現在オーストラリアでシェフとして働いています。

日本人のまったくいない環境で毎日英語だけを使って仕事ができているのは、日本を出るときの自分からは想像もできないことです。もしEBに滞在した約4ヶ月間がなければ、今の仕事や世界中の友人たちとの楽しい生活は得られなかったことでしょう。

英語留学を検討されている皆さんの優先順位はなんですか?

わたしは、

*教師の質
*価格
*アコモデーション
などを重視しました。

まず教師の質ですが、ただ知識が豊富できれいな英語が話せるのと教え方がうまいのは当然違います。
EB講師たちは教えることのプロフェッショナルであり、プライドを持って仕事に望んでいます。日々自分たちも講師としてのスキルを伸ばそうと努力している人達ばかりですし、ショーンも講師たちへのトレーニングを行っています。私はこれが、EBがただ楽しいだけの滞在で終わらない理由の一つだと思います。
マンツーマンという恵まれた環境の中で、個人のレベルや、目標によって学習内容のアレンジが可能です。また、ショーンからの的確なアドバイス、教材の提供が受けられます。

私は基礎力強化の為のトレーニングやカランメソッドのほかに、レストランで働く為に必要な英語のカリキュラムを特別につくってもらいました。講師に職場の同僚やお客さんの役をやってもらい、勤務中のあらゆるシチュエーションを想定して対応力をつけるというようなものです。かなりの瞬発力や応用力が要求され、はじめは苦労しましたが、続けていくうちに自然に英語が口をついて出てくるようになり、結果これが今の仕事に生きています。

訛りに関しては、確かに外に出てフィリピン人と話すと、タガログ語訛りの人が多いのは否めません。しかし、そんなものはどこ吹く風、EB講師たちの発音はネイティブ並みに抜群にきれいです。私はアメリカ人やイギリス人の友人がいますが、そのネイティブ達と会話するときと同じ感覚で、違和感をまったく感じること無く会話できました。オージーイングリッシュといわれる独特の訛りのあるオーストラリアで生活するようになった今、改めてEB講師の発音のきれいさを実感しています。

価格は、ここまで安いと逆に心配になってしまうくらいです。フィリピンの物価とショーンの努力の賜物ではないかと思います。EBのオーナーは、商業的経営よりも生徒の英語力向上に情熱を注ぎ、それこそ自分の喜びと思っているような人物であり、それには費用対効果の満足度が大切だとか。アコモデーションに関して言えば、食事や洗濯等のサービスの無い地元マニラの安ホテルやゲストハウスでも、EBと同じくらいの価格帯です。それでいて勉強に集中できてプライベートも確保できるエアコン付きの清潔かつ安全な個室、わたしには完璧でした。最終的にショーンのメールの返信が迅速かつ誠実だったことが決め手になり、EB行きを決めました。

英語留学の為の学校はたくさんあります。普段日本で生活していると、海外という非日常的な空間で生活(学習も含め)することそのものが刺激になり、実際たいした効果が出ていないのに『英語力が伸びた、行ってよかった』と錯覚してしまいがちです。私自身、フィジーに1ヶ月程滞在した経験がありますが、EBに行くまで、わたしもそう錯覚していました。もちろん、渡航前より英語力は若干アップしましたし、たくさんのアクティビティを経験したり、長くつきあっていける友達もたくさんできたりしました。しかし、授業中自分が発言できる機会が少なかったり、内容の割に高価だったり、なによりも日本人どうしのコミュニティーができてしまい、授業中以外、英語を使わなくても生活できてしまっていたのが問題だったと思います。人生経験としては行ってよかったと素直に思えますが、英語留学としては残念なものでした。これは欧米豪においても同じことが言えると思います。日本人の渡航先としてメジャーな場所には必ず日本人のコミュニティーがありますので、海外であってもほとんど英語を使わなくても生活できてしまいます。 

EBは生徒も講師も英語に対して真剣な、志を立てた人達ばかりですのでこの類いではありません。
私は休日も講師と遊びに行ったり、現地でたくさん友達を作ったりして、授業以外でもなるべく英語を使うようにしていました。EBのまわりは治安も良いですし、フレンドリーなフィリピン人の友達がすぐにできます。

いままさに英語留学を検討しているあなたがEBで満足できるかどうかは、実際行ってみないとわからないでしょう。けど少なくとも、驚異的なリピーターの数がEBの満足度の高さを物語っていると思います。そういうわたしもオーストラリアを出たあと、日本に帰る前に再度EBを訪れようと思っている一人です。

MikiさんとShaun

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