<体験談>スペイン語圏で2年間野球を教えた経験があるマサユキ

 

2011年10〜12月(3ヶ月滞在)

1985年のある日のこと、人口約4000人、1周約25kmの瀬戸内海に浮かぶ小さな島で、後にEBで英語の勉強をすることになる男の子が生まれました。しかし、この少年は、学生時代のほとんどの時間を野球に費やし、勉強はこの世で一番嫌い、もちろん英語の成績も見られたものではありませんでした。中学時代に英語塾に行っていたものの、それは友達に会えるからという理由で、もちろん部活優先、気が向かなければ行かないというものでした。本気で進学校に進もうと勉強している友達の中でかなり浮いていたのではないでしょうか。そんな彼は高校3年の夏、初めて勉強することになるのです。野球を続けるためにも大学に行く必要があったからです。当然それまで勉強してきていないツケが一気に押し寄せ、見事に受験失敗です。それから一浪後、誰もが体育学部に行くと予想していた彼はなぜか「文学部英米学科」を選択したのです。それは苦手なものに負けたくないからという理由だったと聞いています。しかし、大学時代もそれまでと同様、勉強などには目もくれず野球漬けの毎日でした。結局、苦手な英語を克服することはできず、周囲から「何学部だったの?」と聞かれても「野球部です」と答えなければならない状態でした。

海外で野球を指導するというチャンス

そんな彼は大学卒業後、海外で野球を指導するというチャンスを掴んだのです。これが大きな転機となりました。彼が2年間野球を指導した国はスペイン語圏だったのですが、外国語に対する苦手意識はかなりなくなったそうです。日本人は語学に対して完璧主義すぎる。「間違えたらどうしよう」「この表現は正しいのか」、彼にもこの意識はありましたが、「スシ。トウキョウ。どうだ~、俺日本語できるだろ」と自慢してくる外国人を見て、始めは「伝わればいい」、次に「正しく伝える」、迷って何も言えないのは「最悪」と考えられるようになりました。

これは、3ヶ月間EBで勉強させてもらった僕の話です。

EBでの授業

EBで力を入れて取り組んだことはリスニングです。授業で使ったビデオ教材をしつこいくらい聞き返し、そのスピードについていけるようにシャドーイングしました。始めは1つのトピックをマスターするのにかなりの時間がかかっていましたが、1ヶ月、2ヶ月と経つにつれ、始めて扱う教材に対してもマスターする時間が短縮されていきました。それと同時に聞き取れる量、意味がとれる割合も増えていったように思います。始めのうちは口の動きがついていかず、毎日口が筋肉痛になっていました。それまで全身の至る所の筋肉痛は経験しましたが、口は初めてでした。それくらい日本語と英語では口の動き、発音の仕方が違うということなのでしょう。

受験生のときに、単語・文法だけという偏った勉強をしていましたが、今回リスニングや話すことを意識したおかげで、それらがリンクするように感じられました。EBの授業はショーンズレッスンを除いてすべてマンツーマンです。これは非常に効果的ですが全く文法と単語の知識がない状態では負担がかなり大きいです。EBでの学習をよりよいものにするためにも日本で少しでも語彙を増やす努力をやっておくといいと思います。

EBで意識したこと

それから、EBでの勉強で意識したことは「危機感」です。日常会話や旅行ができれば十分と考えるならそこまで思う必要はありませんが、僕にはこれからも大好きな野球にかかわっていくという夢がありました。自分が野球界にしがみついていくには英語が必要だと。常に「ここで本気にならなかったらホームレスだそ」と追い込んでいました。はっきり言って(もちろん成長の度合いは人それぞれですが)、EBで英語の実力が伸びなかった場合、それは自分の責任以外の何ものでもありません。100%英語に集中できる環境、質の高い教師陣。そうやって逃げ道をなくすことが大事です。これから僕自身、日本で勉強を続けなければなりません。EBにいた頃のように英語だけに集中することは難しいですが、将来自分の目標とするところまで辿り着けるように、今はいろんなことを我慢して勉強するという覚悟です。

TOEIC250点UP

僕はEBでの勉強のおかげでTOEICにおいて250点UPを勝ち取りました。まだまだ初心者の域を脱したに過ぎませんが、これからは「英米学科卒業です」と言いたいと思います。僕のような野球しかやってこなかった人間でも実力を伸ばすことができました。

最後に

EBには本気で頑張る人を本気でサポートしてくれる方がたくさんいます。

英語を勉強しようと熱いハートをもった方、是非EBを選んでみてはどうでしょうか?僕の英語もまだまだです。勉強する環境は違っても、一緒に頑張りましょう。

 

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